Going roguish: Sarah Palin as vague alternative to everything

Completely natural

Completely natural

I know you guys are probably sick of Sarah Palin, particularly since our media-industrial complex—of which Combat! blog is now officially a part, with the addition of ads touting anti-health car propaganda and krav maga—has recently devoted itself to covering her full-time. But I remain fascinated by her, in part because it’s either that or the bafflingly long-legged story about the changes in mammogram recommendations, and in part because she is so aggressively stupid and yet so amazingly popular that she must be important. You know, like Uggs. The vague feeling that Sarah Palin signifies something, combined with the frustrating inability to articulate exactly what that something is, isn’t a phenomenon limited to her detractors. It also turns out to be a major impetus for her fans, who—at least until she announces for 2012 and the entire national cackles, half of us with sardonic glee—can’t be called “supporters” anymore. Palin is a politician now in the same sense that OJ Simpson is an athlete. She is an entity in the mediasphere, gossamer but still strangely endowed with the power to affect the material plane, and her fans don’t understand what Sarah Palin means any more than we do. Video evidence after the jump.


First of all, congratulations to MSNBC for finding the only gay male Palin supporter in Grand Rapids, Michigan. Second of all, that’s some mean journalism of exactly the sort that Combat! blog likes, right there. Now that the press has largely abdicated its responsibility to expose the inaccurate statements of our elected officials and commentators, the next best thing is probably to parade the ignorance of the general public. Lord knows it’s amusing. Let us assume for a moment, though, that most people are not stupid. While it’s conceivable that the 1500 people lined up to have Sarah Palin sign copies of their books are all of subnormal intelligence, it’s not likely. Even if they were, they’d still be there for a reason. When Norah O’Donnell points out that Palin fans have a shaky grasp of policy and only a vague sense of what the Constitution might do, she misses the most interesting aspect of the story. These people must love Palin for some reason, and it’s certainly not because they’re political junkies. So what is it?

“She’s a very real person,” says Joe, invoking a plaudit usually applied to Judy Garland and Bette Midler.*Screen shot 2009-11-19 at 10.00.20 AM It’s an empty statement—it’s not like Biden nearly cost the Democrats the election when he flickered and briefly disappeared during the 2008 debates—but in its emptiness is coiled, as Sartre would say, a negation. If Sarah Palin is a very real person, that means that most people aren’t. Barack Obama, John McCain, Joe Biden—to a certain segment of America, all of them came across as liars, and if not as liars than as fakes, and if not as fakes then, well, as somehow bullshit.

There are, of course, two times when you use the word “bullshit.” The first is when someone says something that isn’t true: when your friend tells you he arm wrestled Fedor Emelianenko in a bar one time and almost won, you say, “bullshit.” The second usage refers to a bunch of stuff that cannot be understood, as when you pad your doctoral thesis with a bunch of bullshit about Jurgen Habermas. This second meaning of “bullshit” is problematic, because there are two things we don’t understand: stuff that doesn’t make sense and stuff that we aren’t qualified to interpret. Thus, I can talk a bunch of bullshit about the path integral formulation of quantum mechanics, and Richard Feynman can talk a bunch of bullshit about the path integral formulation of quantum mechanics, and unless you’re Steven Goddamn Hawking our bullshit is going to sound roughly the same.

On the other hand, if I say that the path integral formulation of quantum mechanics means that each of us can choose our own path in life, and nothing is set in stone thanks to how random atoms are, and the universe is fundamentally structured in favor of freedom. That will at least be understandable. It will still be bullshit, but it will be a different kind of bullshit from what the ghost of Richard Feynman is saying. It will be untrue bullshit, which weirdly enough is more palatable than incomprehensible bullshit. To understand why, consider the qualifications for untrue bullshit, incomprehensible bullshit, and truth. To identify truth, you must be able to say that A) I understand it and B) it’s right. For untrue bullshit, it’s A) I understand it and B) it’s wrong. Incomprehensible bullshit is only A) I don’t understand it, with the presumption that B) it’s wrong, but (B) is rendered moot by (A). Not only does untrue bullshit have one element in common with truth, but also incomprehensible bullshit is indistinguishable from incomprehensible truth.

Sarah Palin is spouting a bunch of untrue bullshit—in the sense that most of the time, she’s not saying anything—but she’s saying words that people understand. When she answers a question about economic policy by talking about the importance of letting people keep their money and encouraging small businesses because that’s where the heart of America’s economy is, in our small business owners who work so hard and the American people, she’s saying a bunch of bullshit, but at least it’s easier to understand than Joe Biden going on about debt-to-growth ratios. And the American people do work hard—that’s totally true! Isn’t it great to hear a real person talk about real things, rather than all that bullshit about interest rates and market capitalization?

Herein lies the genius talent of the idiot savant that is Sarah Palin: she never says anything about politics. She’s pretty, she talks a lot about guns and real American and how babies are good, and you can understand her without knowing anything about contemporary American government. In that sense, she appears to be an alternative to contemporary American government, since everybody else in politics talks about government all the time. And if there’s one thing people who don’t know anything about politics know about politics, it’s that they’re against it.

At the 3:20 mark of the video, when Norah O’Donnell confronts him with the fact that Sarah Palin supported the finance-industry bailout during the 2008 election, Joe from Grand Rapids responds by saying that a man whose name he can’t remember “came out and said that they were going to change the rules of what the bailout was for completely” on the day that it passed. Who knows what the fuck he was talking about. You can’t prove him wrong, though, and what he said vindicates Sarah Palin completely. After all, she didn’t do that to the bailout. Isn’t it time we had a real alternative to the people who did?

Combat! blog is free. Why not share it?
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Reddit


  1. Here you have stumbled on what passes for “genius” in contemporary America: the use of vocabulary to evoke tribe; the use of vocabulary to evoke comfort; and the use of vocabulary to evoke comfortable, tribal judgments that let people off the hooks of having to understand the major issues and articulate their own positions. This explains why the nation was mesmerized by Jimmy Bakker’s gold plated faucets instead of the savings and loan meltdown. (Hey…the guy was on tv for several hours, five days a week…bigger than Oprah) Why the goo on Monica’s dress was more compelling than Rwanda, the World Bank, and the Middle East combined.

    Everyone can instantly form an opinion on preachers who commit adultery, on out of wedlock pregnancies and abortion, on gay guys marrying each other instead of clueless coeds, on who’s wearing/not wearing flag lapel pins, and on Hillary’s pantsuits.

    Wide reading and critical thinking are not everyone’s cup of tea. It’s so much easier to throw tea bags.

  2. nice one Dan. How about a follow-up based on your Mom’s comment? For example, how did we get to where critical thinking is too much trouble for the average person to attempt in any capacity?

  3. Although I tend to agree with you that SP is a vapid hockey mom, dontchaknow, your reasoning could also be applied to the Obamanator. I.e., most of his campaign speeches were about hope and faith. Hope and faith are stalwarts of bullshit, in that they motivate people with vague possibilities of the future instead of answers about now. Jackie, Palin’s female supporter in the above video, has faith her beliefs about SP, even when proven wrong.

    Of course, hope and faith could be considered necessary bullshit, especially in order to deal with the second kind–incomprehensible bullshit. We have hope and faith that our elected leaders will take care of all the incomprehensible governance in order to make our country better. Hope and faith can serve to motivate us to actually figure something out. The Senate health reform plan published today is 2,000 pages of incomprehensible bullshit, but we have hope and faith that the bullet-list versions given to us by the politicians and pundits are more or less accurate. (Never mind sub-clause 1754.13.1 on page 1054, authorizing death panels, requiring the panelists to wear meat helmets and take luge lessons.)

    Hope and faith have encouraged America to mobilize and push for health care reform. Without such bullshit, we’d all still be fragmented and/or lazy, and just continue to deal with the lousy status quo.

    I have hope and faith that, regardless of the version of the health care reform plan, its passage starts us on the road to a better health care system. No bill will be perfect, but the public has spoken out that it wants health care reform, even if it can’t agree on how.

    I also have hope and faith that SP’s book blitz will be the end of her overstayed 15 minutes of fame. I have hope and faith that she will fade further and further into irrelevancy. She’ll probably be in the public eye forever, but I have hope and faith that her political career will amount to nothing.

  4. Peter–“how did we get to where critical thinking is too much trouble for the average person to attempt in any capacity?”

    I’d argue that we’ve always been there, regarding decisions on governance and policy. In the past, the average person was concerned only with what happened in their immediate vicinity. Be it their farm, their corner store, or their home, the average person was unconcerned and completely uninformed about what went on in DC, let alone their state capitals or town halls. In fact, our electoral college was created in order to mitigate mob democracy.

    In the present, instant communication has been a catalyst for (semi-) informed democracy. Unlike in the horse and carriage era, we can read the bills ourselves. We can communicate our views back to the public and our representatives easily. We still lack the ability to comprehend what they’re all about.

    Dan uses the example of quantum mechanics. In the past, we’d have to attend MIT to even be informed of it. Now, thanks to the interwebz, we can read all the theses and equations while taking a dump. We can even communicate our views on quantum mechanics back to Stephen Goddamn Hawking if we want to. However, he is not a democratic representative, so his robot voice will probably respond with a metallic “fuck off”. We’re still unable to comprehend quantum mechanics, no matter how instantaneous our communication may be.

    Mob politics has existed in America since they expanded the vote from white landowners-only. (It probably existed then, too, but it took place over cigars in an elaborate drawing room). In order to woo the popular vote, you need to communicate policy in ways they can understand. Or, just appeal to their sentiment. Obama simplifies policy and says, “These are the basics on our health care reform, let us know if you agree or not.” Palin says, “Well, dontchankow, I sure do like puppies!”

    America likes health care reform. However, America also likes puppies, youbetcha. We’re unable to make well-informed decision on policy because it’s all incomprehensible legalese, and we lack the experience and longview required to evaluate the best options. However, we retain the ability to make decisions based on simple facts. Though I don’t agree with everything they do, I applaud the current technique of the Democratic party to boil the issues down to understandable facts and debate them. Unfortunately, the Republicans are combating this method by
    A) creating untrue facts and assumptions, and being opposed to them (duh, who wants a Nazi health care program? Put your hand down, Heinrich.) Or,
    B) Oh look! A shiny thing!

    Though the average American may not be a full-fledged adult in his or her understand of policy, I resent that some politicians (on both sides of the aisle) treat us as children. Where does that leave us. I guess we’re political teenagers, trying to make pseudo-adult decisions while also trying to cop a feel.

  5. スーパーコピーブランド格安販売店はこちらへ!品々の激安価格に持ったスーパーコピーブランド 代引きの新作はお客様に提供されます。安心、迅速、確実、お客様の手元にお届け致します。★弊社は9年の豊富な経験と実績を持っております。★一流の素材を選択し、精巧な作り方でまるで本物のようなな製品を造ります。★品質を重視、納期も厳守、お客様第一主義を貫きは当社の方針です。★驚きの低価格で商品をお客様に提供致します!★早速に購入へようこそ! http://www.brandiwc.com/brand-47-copy-0.html

  6. ブランドコピー時計大人気を海外激安通販専門店ロレックス、ブルガリ、フランク ミュラー、シャネル、カルティエ、オメガ、IWC、ルイヴィトン、オーデマ ピゲ、ブライトリング、グッチ、エルメス、パネライ、パテックフィリップ偽物(コピー商品)のブランドの腕時計の販売、通販。 http://www.gginza.com/bag/louisvuitton/index.html

  7. ロレックスコピー販売、代引きロレックス時計コピー通販、全て新品、高い品質、激安、送料無料。ロレックス時計コピーなど世界中有名なブランドレプリカを格安で通販しております。N級品スーパーコピーブランドは 業界で最高な品質に挑戦しますロレックコピー,ロレックコピー代引き,ロレック激安,ロレックス偽物 ,最高級ロレックコピーロレックス時計コピー,フェラーリコピー時計,パネライコピー時計,パテックフィリップコピー時計,ヴァシュロン.コンスタンタンコピー時計,エルメスコピー時計,カルティエコピー時計ルイヴィトンコピー、 ロレックスコピー、シャネルコピー、グッチコピー、エルメスコピー、 ボッテガヴェネタコピー、 バーバリーコピー、ミュウミュウコピー、トリーバーチコピー、バレンシアガコピー、ディオールコピー、ブルガリコピー、ブラダコピー、 ドルチェ&ガッバーナコピー、オメガコピー、フランク ミュラーコピー、gagaコピー。古驰拷贝, 靴/サンダル,サングラスコピー欧米O級品オーダー服各種のブランドの服、靴、、財布、腕時計の複製品をかばん一番ブランドliveブランドコピー服,ブランドバッグコピー,ブランド時計,ブランド靴シリーズ欧米O級品コーナーラッピング用品 http://www.gowatchs.com/brand-197.html

  8. ブランドコピーの専門店スーパーコピー豊富に揃えております、最も手頃ず価格だお気に入りの商品を購入。弊社フクショー(FUKUSHOW)ブランド腕時計、雑貨、小物最新作!エルメス バーキンスーパーコピー時計N品のみ取り扱っていまずのて、2年品質保証。エルメス食器,スーパーコピーブランド激安販売シャネル 財布スーパーコピー,スーパーコピーブランド 財布激安販売エルメス スーパーコピー,スーパーコピーブランド激安販売売スーパーコピーロレックス スーパーコピー,スーパーコピーROLEX激安販売IWC スーパーコピー,スーパーコピーIWC時計激安販売エルメス時計スーパーコピー,スーパーコピーhermes時計激安販売ボッテガ ヴェネタスーパーコピー,スーパーコピーブランド財布激安販売スーパーコピー時計スーパーコピーブランドバッグ時計コピー激安販売 http://www.newkakaku.net/lb1.htm

  9. ブランドコピーの専門店スーパーコピー豊富に揃えております、最も手頃ず価格だお気に入りの商品を購入。弊社フクショー(FUKUSHOW)ブランド腕時計、雑貨、小物最新作!エルメス バーキンスーパーコピー時計N品のみ取り扱っていまずのて、2年品質保証。エルメス食器,スーパーコピーブランド激安販売シャネル 財布スーパーコピー,スーパーコピーブランド 財布激安販売エルメス スーパーコピー,スーパーコピーブランド激安販売売スーパーコピーロレックス スーパーコピー,スーパーコピーROLEX激安販売IWC スーパーコピー,スーパーコピーIWC時計激安販売エルメス時計スーパーコピー,スーパーコピーhermes時計激安販売ボッテガ ヴェネタスーパーコピー,スーパーコピーブランド財布激安販売スーパーコピー時計スーパーコピーブランドバッグ時計コピー激安販売 http://www.brandiwc.com/brand-4-copy-0.html

  10. 人気スーパーコピーブランド時計激安通販専門店私達は長年の実体商店の販売経験を持って、先進とプロの技術を持って、高品質のスーパーコピー時計づくりに 取り組んでいます。最高品質のロレックス時計コピー、カルティエ時計コピー、IWC時計コピー、ブライトリング時計コピー、パネライ時計コピー激安販売中商品の数量は多い、品質はよい。海外直営店直接買い付け!★ 2015年注文割引開催中,全部の商品割引10% ★ 在庫情報随時更新! ★ 実物写真、付属品を完備する。 ★ 100%を厳守する。 ★ 送料は無料です(日本全国)!★ お客さんたちも大好評です★ 経営方針: 品質を重視、納期も厳守、信用第一!税関の没収する商品は再度無料にして発送します http://www.gginza.com/watch/chanel/index.html

  11. 財布コピー、バッグコピー、腕時計コピー、ベルトコピー靴コピーネックレスコピー、手帳コピー、小物コピー、SS品、N品、価格激安、品質の保証,2015人気ブランド偽物,歓迎光臨楽天★送料無料(日本全国)典雅気質!シャネルバッグCHH67723(*^^*)11月シャネル手作り新作(*^^*)時流の先端快適美品!シャネルブーツCH783283四季向け「 シャネル靴」最高な選択!ブランドコピー 代引きコピーブランド 代引きスーパーコピー 代引きスーパーコピーブランドバッグルイヴィトン コピーシャネル コピー http://www.okakaku.com/brand-22-copy-0.html

  12. 100%実物写真ですし、品質が完璧です!”スーパーコピーブランド財布激安 偽物財布激安コピー ルイヴィトン財布偽物,偽物財布コピーエルバーキンコピースーパーコピー財布ブランド財布コピーブランドコピー激安バレンシアガ スーパーコピー激安ロレックス スーパーコピー時計ブランド財布激安 偽物財布激安コピー ルイヴィトン財布偽物,偽物財布コピーブランド激安市場-jck35販売:ブランド財布コピー,激安ブランド,財布コピー,偽ブランド,偽 ブランド財布,偽物ブランド財布,ブランドコピー,ヴィトンコピー,ルイヴィトン財布偽物, シャネル財布コピー,グッチ財布コピー,エルメス財布偽物,D&G 財布コピー,ボッテガ 財布 .2013年新作スーパーコピーロレックス,スーパーコピーロレックス時計通販スーパー コピー品その他の世界一流ロレックススーパーコピー時計品を扱っています。 ホームページをクリックして商品をご覧下さい.ロレックスコピー,業界No.1人気スーパーコピーロレックス腕時計専門販売ロレックスコピー(ROLEXスーパーコピー)のロレックス レプリカ販売専門店です。すべての商品は品質2年無料保証です,ロレックス デイトジャスト 偽物,人気満点ロレックス コピーn級品新作大特集 http://www.ooowatch.com/kabann/vuitton/index.html

  13. 日本最高級スーパーコピーブランド時計激安通販専門店,高品質時計コピー,2015最新作、国際ブランド腕時計コピー、業界唯一無二.世界一流の高品質ブランドコピー時計,当店はスーパーコピー時計専門店,販売以下世界一流ブランドコピー時計:ロレックスコピー、ウブロコピー、オメガコピー、シャネルコピー…ンプルに見えて目を奪われてしまう独創的なブルガリのラインアップです。1884年ブルガリの創始者ソティリオ?ブルガリが銀細工師の一族としてイタリ アにオープン。ブルガリ?ブルガリシリーズ。古代ローマの円形競技場をモチーフにした時計「アンフィテアトロ」、若い世代向けの腕時計「ソロテンポ」を発 表。2000年には新会社ダニエル?ロード&ジェラルド?ジェンダ オート?オルロジュリー社を設立しました。本物ブランド時計に間違える程のスーパーコピー時計通販!スーパーコピーは業界n級品最高品質に挑戦!ロレックスコピー,パネライコピー,ウブロコピー,オメガコピー,ルイ?ヴィトンコピー,エルメスコピーを初め世界中有名なスーパーコピーブランドを激安で通販しております!HERMES(バッグ、時計) CHANEL(バッグ、時計)LOUIS VUITTON(バッグ、時計) BVLGARI時計Christian Dior(バッグ、小物) COACH(バッグ)GUCCI(バッグ、小物) ROLEX(時計)OMEGA(時計) IWC(時計) http://www.bagkakaku.com/celine_bag.html

  14. 財布コピー、バッグコピー、腕時計コピー、ベルトコピー靴コピーネックレスコピー、手帳コピー、小物コピー、SS品、N品、価格激安、品質の保証,2015人気ブランド偽物,歓迎光臨楽天★送料無料(日本全国)典雅気質!シャネルバッグCHH67723(*^^*)11月シャネル手作り新作(*^^*)時流の先端快適美品!シャネルブーツCH783283四季向け「 シャネル靴」最高な選択!ブランドコピー 代引きコピーブランド 代引きスーパーコピー 代引きスーパーコピーブランドバッグルイヴィトン コピーシャネル コピー http://www.bestevance.com/vuitton/index.htm

  15. 保温性に優れたダウンジャケット厳しい審査に合格したダウンを採用しているため、真冬でもTシャツ+ダウンジャケットでも充分過ごせる程の非常に高い保温性があります。当店のスタッフも、冬場はダウンジャケットの下は薄手のインナーで過ごしています。本店の商品は100%本物保証!人気の愛であるというモンクレールダウンジャケット マヤを激安通販!2016年冬春モンクレール新作など激安セール。お客様一番の選択と言えます! http://www.bagkakaku.com/vuitton_bag/2/N41119.html

  16. 12ヶ月前、アカザのコーニングはメルボルン運転フェラーリ初もぎ取る大会冠。ウブロスーパーコピー今年から見れば、オーストラリアの全体の2008フォーミュラ1シーズンは、4位のタグホイヤー大使得意満面にかけているタグホイヤーの代表。 http://www.ooobag.com/wallet/louisvuitton/index_7.html

  17. ロレックスパーペチュアルスーパーコピー たとえ、エマニュエル・ブーシェの合併症の1つのダイヤルの上で激しく見えます、それは本当にちょうど時間を示している。それは、子会社が秒のトップでダイヤル(内蔵の日/夜指標板)と他の2つの下位ダイヤルを下の時間を示している(左)と分(右)。ここでさえ、あなたを無視するのを見て何を期待するユニークな要素の数があります。 http://www.gowatchs.com/brand-200.html

  18. あなたはもう一つのすばらしい新しいtxの腕時計を探している。これは、500系ワールドタイムモデルの一部ともう少し洗練されたスタイルに関しては、外向的なモデルより。また、この新しいモデルであるので、私は正確なモデル番号がありません。背景には、世界地図の青白に対しては本当に素晴らしく見えた新しいレトロな観察を得ます。私は、腕時計は、永久カレンダーと思っていると、表示の第2タイムゾーンの半球シーズン(冬または夏)とデート。腕時計の主要な焦点は、世界時の合併症である。あなたができる赤い「t」の手を見る周りにダイヤルすることができます基準都市を通してのタイムゾーンを選択します。これは、逆行性24時間ダイヤル10時近くに位置する時間が変化する。主な時間腕時計のダイヤルの上に表示されます。オリス偽物激安通販あなたはユニークなルックスと使う楽しみです本当に便利なワールドタイムの時計を持っていた。時計の結晶鉱物の結晶の上に実際に結合したサファイアである。少しより高価にするよりも、すべてのサファイアクリスタルがサファイア結晶の利益のほとんど。また、結晶の丸い端とケースから上がっている触発レトロです。この新しい500シリーズワールドタイムウォッチの最良の部分は、新しいブレスレットです。金属製のブレスレットが出てかなり醜い。このハンサムなそのスタイルはほぼジュビリーブレスレットをしている。私はこの多くの腕時計が好きだったと思います、それは良い売り手ですまた、良い贈り物を見てください。価格の可能性が500ドルのこの腕時計のためである。 http://www.ooobag.com/watch/omega/sea/b31f229322cff3c8.html

  19. また1つの上位10位の選手はオメガ名人大使セルジオ・ガルシア(Sergio Garcia)、これはガルシアの第4回W杯。前に、彼はかつてデビュー2001、2004年と2005年の試合、今年は祖国を代表スペイン观澜湖までゴルフ会試合に参加する。ガルシアは2003年にオメガ名人大使大家庭も、今とオメガ協力6年ぶりに及ぶ。今年は手を携えてスペイン同胞Constancio塔ノ(Gonzalo Fernandez・Castano)と共に出場。ガルシア信じて優勝の鍵は相手を負かすことより、自分に「ここは何の優秀なチーム。実は、ワールドカップはいつも多くの優秀な選手が付いて参加し。私の最大の圧力から優勝自体を、私たちはこのために最大の努力を尽くす。ブルガリ時計スーパーコピー私は前に言った、ここには多くの非常に優れたチーム。私たちも一本の優れたチーム。もし私たちが私たちの才能を活かし、実際のレベルを打って、私達は優勝を目指す。」 http://www.ooowatch.com/tokei/chopard

Leave a Comment.